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中红外量子级联激光器的光子集成(特邀)

朱纯凡 王贤耿 汪祥 王瑞军

朱纯凡, 王贤耿, 汪祥, 王瑞军. 中红外量子级联激光器的光子集成(特邀)[J]. 红外与激光工程, 2022, 51(3): 20220197. doi: 10.3788/IRLA20220197
引用本文: 朱纯凡, 王贤耿, 汪祥, 王瑞军. 中红外量子级联激光器的光子集成(特邀)[J]. 红外与激光工程, 2022, 51(3): 20220197. doi: 10.3788/IRLA20220197
Zhu Chunfan, Wang Xiangeng, Wang Xiang, Wang Ruijun. Photonics integration of mid-infrared quantum cascade laser (Invited)[J]. Infrared and Laser Engineering, 2022, 51(3): 20220197. doi: 10.3788/IRLA20220197
Citation: Zhu Chunfan, Wang Xiangeng, Wang Xiang, Wang Ruijun. Photonics integration of mid-infrared quantum cascade laser (Invited)[J]. Infrared and Laser Engineering, 2022, 51(3): 20220197. doi: 10.3788/IRLA20220197

中红外量子级联激光器的光子集成(特邀)

doi: 10.3788/IRLA20220197
基金项目: 光电材料与技术国家重点实验室自主课题(OEMT-2021-PZ-01)
详细信息
    作者简介:

    朱纯凡,男,硕士生,主要从事光电集成器件与芯片方面的研究

    通讯作者: 王瑞军,男,副教授,博士,主要从事光电集成器件与芯片和半导体激光器方面的研究。
  • 中图分类号: TN248;TN256

Photonics integration of mid-infrared quantum cascade laser (Invited)

Funds: Independent project of State Key Laboratory of Optoelectronic Materials and Technology(OEMT-2021-PZ-01)
  • 摘要: 中红外光子集成芯片在环保监测、医疗诊断和国防安全等领域具有广泛的应用前景,但激光光源与无源波导光路的片上集成仍是中红外集成光学需要攻克的关键难题之一。量子级联激光器(QCL)是中红外波段的重要半导体激光光源,文中介绍了近几年中红外QCL在光子集成方面的研究进展,包括InP基单片集成、硅基单片集成、硅基异质键合集成和III-V/锗混合外腔激光器。
  • 图  1  (a) MIT林肯实验室研制的单片集成QCL器件的结构示意图,QCL波导的其中一截被选择性地注入质子以减少自由载流子与子带跃迁损耗[12];(b)倏逝波耦合的单片集成QCL器件的结构示意图[13];(c)通过对接耦合实现中红外QCL与低损耗无源波导的单片集成,在湿法蚀刻移除掉大部分区域的有源层后,InGaAs无源波导层通过MOVPE生长在QCL晶圆上[14];(d)图1(c)所示单片集成QCL器件在CW模式下的光功率-电流-电压关系(LIV)曲线[14]

    Figure  1.  (a) Monolithically integrated QCL device developed by MIT Lincoln Laboratory, part of the QCL waveguide is proton implanted to reduce the free-carrier and intersubband transition loss[12]; (b) Schematic of the evanescently coupled monolithically integrated QCL device[13]; (c) Monolithic integration of mid-infrared QCL with low-loss passive waveguides via butt-coupling[14], the InGaAs passive waveguide layer is grown on the sample after most area of the wafer is removed by wet etching;(d) CW mode light-current-voltage (LIV) curve of the monolithically integrated QCL device schematically shown in Fig.1(c) [14]

    图  2  (a) 硅衬底上生长的QCL晶圆的表面形貌[18];(b)硅衬底上生长的QCL器件的LIV特性[18]

    Figure  2.  (a) Surface morphology of the QCL wafer grown on silicon substrate[18]; (b) LIV characteristics of a QCL device grown on silicon substrate[18]

    图  3  (a)硅波导上异质键合集成的QCL的结构示意图[20];(b)脉冲工作下,硅上异质集成QCL的LIV特性[20]

    Figure  3.  (a) Schematic of the QCL heterogeneously integrated on a silicon waveguide[20]; (b) LIV characteristics of the heterogeneously integrated QCL in pulsed operation[20]

    图  4  (a) III-V/锗混合集成外腔激光器的结构示意图[25];(b)激光器的可调谐输出光谱[25]

    Figure  4.  (a) Schematic of the III-V/germanium hybrid external cavity laser[25]; (b) Superimposed lasing spectra obtained by tuning the DBR[25]

    表  1  中红外QCL不同光子集成方式的对比

    Table  1.   Comparison of different photonic integration approaches for mid-infrared QCLs

    Integration
    approach
    Integration
    density
    Active-passive
    coupling
    Heat dissipationProcess yieldCurrent
    performance
    Detector
    integration
    Monolithic integration on InP★★★★★★★★★★★★★★★★
    Monolithic integration on Silicon★★★★★★★
    Heterogeneous integration on silicon★★★★★★★★★
    Hybrid external cavity★★★★★★
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出版历程
  • 收稿日期:  2022-03-17
  • 修回日期:  2022-03-23
  • 刊出日期:  2022-04-07

中红外量子级联激光器的光子集成(特邀)

doi: 10.3788/IRLA20220197
    作者简介:

    朱纯凡,男,硕士生,主要从事光电集成器件与芯片方面的研究

    通讯作者: 王瑞军,男,副教授,博士,主要从事光电集成器件与芯片和半导体激光器方面的研究。
基金项目:  光电材料与技术国家重点实验室自主课题(OEMT-2021-PZ-01)
  • 中图分类号: TN248;TN256

摘要: 中红外光子集成芯片在环保监测、医疗诊断和国防安全等领域具有广泛的应用前景,但激光光源与无源波导光路的片上集成仍是中红外集成光学需要攻克的关键难题之一。量子级联激光器(QCL)是中红外波段的重要半导体激光光源,文中介绍了近几年中红外QCL在光子集成方面的研究进展,包括InP基单片集成、硅基单片集成、硅基异质键合集成和III-V/锗混合外腔激光器。

English Abstract

    • 中红外是指波长为2~20 μm的电磁谱段,由于大量分子的基频振动吸收谱线都落在该区域[1],而且该波段还覆盖了数个大气窗口,因此中红外光电器件与系统在气体检测、生物医疗、国防安全等领域有许多重要的应用。光子集成技术通过将各种光电元件集成到单一基板[2],使得光学系统的体积、重量和功耗大大降低,同时能显著地提高系统的稳定性和可靠性,目前近红外波段的光子集成芯片已经广泛应用在高速光通信系统中,而中红外光子集成芯片由于在光学传感和生物传感方面的应用前景而成为近些年集成光学的一个研究热点,国内外的研究人员相继开发出硅、锗、磷化铟(InP)、硫系玻璃等多个中红外集成光学平台[3-6],研制出大量无源和有源光子集成器件。激光器是中红外光子集成系统中的关键组成部分,但相关研究还远远落后于无源器件,实现片上集成的激光光源是中红外光子集成亟待解决的问题之一。

      工作在中红外波段的半导体激光器结构主要有量子级联激光器(Quantum Cascade Lasers, QCLs)和带间级联激光器(Interband Cascade Lasers, ICLs)两种,前者是基于量子阱子带间的电子跃迁而产生光子的一种单极性光源,由Jérôme Faist等人于1994年在贝尔实验室首次实现[7],而后者依靠电子与空穴在二类量子阱的导带和价带之间辐射复合而产生光子,由俄克拉荷马大学的杨瑞青教授在1994年首次提出[8],两种激光器的一个共同特点就是它们都需要通过有源区级联的方式来产生较高量子效率。相较而言,在室温下,ICL目前主要工作3~6 μm的波长范围[9],而QCL在中红外谱区能覆盖3~20 μm的波长范围 [10],ICL可以在较低电流阈值下实现激射,而QCL可以输出较高的光功率。文中主要介绍QCL在光子集成方面的研究进展。

      中红外波段的QCL主要生长在InP衬底上,首先介绍了QCL在InP衬底上的单片集成,随后介绍了QCL与硅基光子芯片集成的几种方式,包括硅基单片集成、异质键合集成和混合集成外腔激光器。

    • 近红外波段的InP基单片光子集成技术已经在过去30年里得到充分发展,如今上万个工作在光通信波段的光子器件已经可以集成到一块InP基芯片上[11],但中红外波段的InP基单片光子集成平台还有待继续开发,其中一个难点在于QCL的有源区有1.5~3 μm厚,远超近红外波段的量子阱二极管激光器的有源区(~100 nm厚),这大大增加了QCL有源波导与InGaAs无源波导低损耗片上集成的难度,为了解决这个问题,国际上多个研究团队发展出几条不同的QCL单片集成的路线[12-14]

      2015年,美国麻省理工学院(MIT)林肯实验室的Juan Montoya等人通过质子注入的方式将部分QCL波导转化为自由载流子吸收损耗较小的无源波导[12],其他没有质子注入的区域成为有源波导,如图1(a)所示,有源波导与无源波导之间的光子传输通过对接耦合实现。该激光器的发射波长为9.6 μm,只能在脉冲模式下激射。当有源波导和无源波导都为3 mm长时,激光器的阈值电流为3.1 A,最大峰值输出功率约为250 mW。通过分析不同长度的激光器的性能,该论文的作者测到无源波导的损耗为7 dB/cm。

      图  1  (a) MIT林肯实验室研制的单片集成QCL器件的结构示意图,QCL波导的其中一截被选择性地注入质子以减少自由载流子与子带跃迁损耗[12];(b)倏逝波耦合的单片集成QCL器件的结构示意图[13];(c)通过对接耦合实现中红外QCL与低损耗无源波导的单片集成,在湿法蚀刻移除掉大部分区域的有源层后,InGaAs无源波导层通过MOVPE生长在QCL晶圆上[14];(d)图1(c)所示单片集成QCL器件在CW模式下的光功率-电流-电压关系(LIV)曲线[14]

      Figure 1.  (a) Monolithically integrated QCL device developed by MIT Lincoln Laboratory, part of the QCL waveguide is proton implanted to reduce the free-carrier and intersubband transition loss[12]; (b) Schematic of the evanescently coupled monolithically integrated QCL device[13]; (c) Monolithic integration of mid-infrared QCL with low-loss passive waveguides via butt-coupling[14], the InGaAs passive waveguide layer is grown on the sample after most area of the wafer is removed by wet etching;(d) CW mode light-current-voltage (LIV) curve of the monolithically integrated QCL device schematically shown in Fig.1(c) [14]

      2019年,美国德州大学奥斯汀分校(UT-Austin)的Mikhail Belkin团队通过倏逝波耦合实现了QCL与InGaAs无源波导的单片集成,器件结构如图1(b)所示,0.75 μm厚的无掺杂InGaAs波导层生长在1.66 μm厚的QCL有源区的下方,为了使有源区产生的光子能够高效低损耗地耦合进入无源波导,有源波导的端面部分被加工成楔形状以便实现有源波导与无源波导的相位匹配。该激光器只能在脉冲模式下激射,发射波长为4.6 μm,当有源波导与无源波导的长度分别为3.75 mm和6.5 mm时,激光器的阈值电流密度为3.5 kA/cm2, 最大峰值输出功率为280 mW。为了分析无源波导的传输损耗,作者在晶圆上加工了几条长度不同的InGaAs无源波导,测得的损耗为2.2 dB/cm。

      2022年,中山大学的王瑞军等人与瑞士苏黎世联邦理工学院的Jérôme Faist团队实现了能在连续波(CW)模式下激射的单片集成QCL[14],器件结构如图1(c)所示。整个器件的外延层结构与传统QCL一样,为了实现有源波导与无源波导的单片集成,作者首先利用二氧化硅作为掩膜将QCL晶圆的大部分区域通过湿法腐蚀移除掉,只留下一些35 μm宽的条纹,然后通过金属有机物气相外延(MOVPE)将InGaAs层生长到QCL晶圆中没有被二氧化硅掩膜保护的区域,为了能与有源区的厚度对齐,再生长的InGaAs无源波导层有2.3 μm厚,然后利用标准的掩埋异质结构工艺将单片集成的QCL器件加工出来[15],有源波导与无源波导之间的光子传输通过对接耦合实现。该器件的发射波长为8 μm,无源波导的传输损耗为(1.2±0.3) dB/cm,对接耦合损耗为0.05 dB。当有源波导与无源波导的长度分别为3 mm和2 mm时,该单片集成的QCL器件在连续波(CW)模式下的室温阈值电流密度为3.93 kA/cm2,最大输出功率为50 mW,如图1(d)所示。在脉冲模式下的室温阈值电流密度为2.72 kA/cm2,最大输出功率达到880 mW。作者研究发现该单片集成的QCL可以直接输出频率调制的光频梳。

      硅基光子集成可以利用成熟的互补金属氧化物半导体(CMOS)工艺线在大尺寸晶圆线上加工光子器件与芯片,这使得大批量制造低成本光子传感芯片成为可能[16],为了实现中红外硅基光子集成芯片的片上光源,研究人员开始探索QCL与硅基波导光子片上集成的方法,下面介绍国内外研究团队在QCL的硅基单片集成、异质键合集成和混合外腔集成方面所开展的工作。

    • 要在硅基光子芯片上集成QCL作为光源,最直接的方法就是在硅衬底上生长QCL外延材料然后加工成激光器,但硅与III-V族材料的晶格失配度较大,直接在硅上生长高质量的外延材料难度很大,为了解决这个问题,法国国家科学研究中心的Eric Tournié团队以及美国中佛罗里达大学的Arkadiy Lyakh团队在近几年进行了初步的探索[17-19]

      2018年,Eric Tournié团队首次报道了在硅衬底上生长QCL外延结构的工作[17],在该工作中,发射波长为11 μm的InAs/AlSb有源区生长在2 in(1 in=2.54 cm)的(100)硅衬底上,为了避免在非极性的硅衬底上生长III-V材料形成反相畴界,他们将硅衬底朝[110]方向斜切了6°角。生长得到的有源区呈现波浪形状,位错密度预估大约(1~3)×107 cm−2。3.5 mm长的QCL器件在室温下的阈值电流密度为1.35 kA/cm2,相比InAs衬底上生长得到的参考器件只高了30%,激光器的特征温度T0为150 K,与参考器件几乎一致(145 K)。2020年,该团队在同样结构的硅衬底上生长出发射波长为7.5 μm的InAs/AlSb有源区[18],外延材料的表面形貌要好于他们两年前的样品,但是仍然很粗糙,如图2(a)所示,通过原子力显微镜测量得到的均方根粗糙度有9.9 nm,但没有观察到反相畴界。该激光器在300 K温度下的阈值电流密度为0.92~0.95 kA/cm2,比InAs衬底上生长的参考样品高了将近25%,激光器最高工作温度达到410 K,如图2(b)所示,特征温度T0为125 K。

      图  2  (a) 硅衬底上生长的QCL晶圆的表面形貌[18];(b)硅衬底上生长的QCL器件的LIV特性[18]

      Figure 2.  (a) Surface morphology of the QCL wafer grown on silicon substrate[18]; (b) LIV characteristics of a QCL device grown on silicon substrate[18]

      相比于Eric Tournié团队主要研究在硅衬底上生长InAs基的QCL有源区,Arkadiy Lyakh团队则尝试了在6 in的硅上锗晶圆上生长激射波长较短的InP基QCL结构[19],他们使用的硅衬底结构与Tournié团队一致。为了降低晶格失配所产生的位错密度,他们还在衬底上生长一层2 μm厚的GaAs缓冲层和一层1.1 μm厚的渐变InAlAs层作为异变缓冲层。当器件的尺寸为3 mm×40 µm时,激光器在78 K温度下的阈值电流为2.2 A,在脉冲模式下最高工作温度为170 K,发射波长为4.35 μm,在整个晶圆上,器件激射的良率只有10%左右,很多器件在工作几分钟后性能迅速下降。

      如上所述,直接在硅衬底上生长QCL需要克服晶格失配和热失配等诸多问题,难度很大,而且以上几项研究中硅晶圆只作为衬底使用,表面没有波导结构,QCL产生的激光也并没有耦合进入硅波导。为了实现III-V族化合物半导体激光器与硅基波导光路的片上集成,硅基光子学在过去十几年探索出多条路线[20],包括异质键合集成、混合外腔集成、倒装焊等,近些年,这些技术也被应用到QCL与硅波导光路的集成上。

    • 异质键合是指将QCL外延材料键合到硅基波导光路上,然后再加工成激光器的集成方式[21],波导光路作为激光谐振腔的一部分扮演光学反馈和选模的作用。2016年,美国加州大学圣塔芭芭拉分校(UCSB)的John Bowers团队与海军实验室和威斯康辛大学麦迪逊分校合作实现了4.8 μm波段的QCL在硅波导上的异质键合集成[22]。硅基光子器件通常加工在绝缘体上硅(SOI)晶圆上,但SOI中的二氧化硅包层在中红外波段有强烈的光学吸收,因此Bowers团队选择将QCL键合到绝缘体上氮化硅上硅(SONOI)晶圆上,这样子光学模场与二氧化硅层的重叠大大减少,从而减少了激光谐振腔的吸收损耗。整个器件的结构如图3(a)所示,由于QCL产生的激光为TM极性,因此整个激光器结构都按照TM波导结构来设计。QCL的有源区键合在1.5 μm厚的硅波导层上,为了实现较大的光学增益,光学模场绝大部分被限制在有源区中,光学限制因子约为0.76,模场只有较少的一部分被限制在硅波导中。QCL晶圆通过直接键合转移到SONOI波导光路上,在移除InP衬底后再利用干法刻蚀和湿法刻蚀加工出QCL波导,然后将电极沉积在样品上制作出电泵浦的激光器器件,最后通过晶圆切割制作出波导端面作为谐振腔的反射镜。该异质集成的激光器只能在脉冲模式下激射,室温阈值电流密度约为1.7 kA/cm2,最大峰值输出功率为31 mW,如图3(b)所示,特征温度T0为125 K。

      图  3  (a)硅波导上异质键合集成的QCL的结构示意图[20];(b)脉冲工作下,硅上异质集成QCL的LIV特性[20]

      Figure 3.  (a) Schematic of the QCL heterogeneously integrated on a silicon waveguide[20]; (b) LIV characteristics of the heterogeneously integrated QCL in pulsed operation[20]

      该团队随后通过在硅波导上加工光栅制作出硅上异质集成的分布式反馈QCL[23]。异质集成使得QCL能与一些高性能的硅光元件实现片上集成,从而获得一些传统III-V平台无法实现的性能,譬如,Bowers团队的Eric J. Stanton等人在2019年研制出与硅基阵列波导光栅(AWG)片上异质集成的多波长QCL阵列[24],他们利用AWG作为合波元件实现了多波长单模激光的单波导输出。

    • 相比于工作在光纤通信波段的量子阱二极管激光器,QCL器件的功耗要大一两个数量级,而异质键合集成需要将QCL集成到硅波导上,硅波导通常采用热导率较低的材料(如氮化硅、二氧化硅等)作为波导包层,这给QCL的散热造成了非常大的麻烦,使得器件的性能大大低于III-V衬底上的QCL。国际上一些团队探索利用光子集成芯片作为激光器的反馈与选模元件研制混合集成的外腔激光器,该方案将已加工好的QCL或增益芯片与光子芯片对准后集成封装在一起,可以在获得波长宽调谐的同时实现激光器与波导光路的耦合与集成,由于QCL与光子芯片在集成前已经封装好,因此不会影响器件的散热。图4所示是比利时根特大学Gunther Roelkens团队在2019年实现的III-V/锗混合集成的外腔激光器[25],QCL与锗基波导光路之间通过对接耦合实现光子传输,在QCL的右侧端面与锗芯片上的分布式布拉格反射镜(DBR)之间形成了法布里-珀罗谐振腔,由于该DBR是个窄带反射镜,因此激光波长取决于DBR的中心波长,基于热光效应,改变DBR上微加热电极的功率可以调谐激光波长。Roelkens团队通过在DBR上施加1500 mW的电功率,使得5.1 μm波段的QCL调谐了50 nm,如图4(b)所示,激光器在脉冲模式下的阈值为1.6 A,最大峰值输出功率为20 mW。

      图  4  (a) III-V/锗混合集成外腔激光器的结构示意图[25];(b)激光器的可调谐输出光谱[25]

      Figure 4.  (a) Schematic of the III-V/germanium hybrid external cavity laser[25]; (b) Superimposed lasing spectra obtained by tuning the DBR[25]

    • 中红外光电器件在传感与成像等领域具有重要且广泛的应用,目前相关的光学系统往往由分立的器件组成,将这些体积庞大的光学系统集成到一块芯片上是光子集成研究的长期目标,近些年,国内外许多研究团队报道了中红外片上传感和片上成像方面的研究成果,但是这些研究基本都通过将外置光源的输出耦合进入芯片来实现片上功能,激光光源实际上并没有在片上集成,实现激光器的光子集成是实现真正的片上传感和片上成像的重要一步。另外一方面,光子集成平台可以提供低损耗的光波导、宽调谐的滤波器、高品质因子的微环谐振器,将III-V族半导体激光器与这些元件集成到一起可以实现传统中红外半导体激光平台难以实现的宽调谐、窄线宽等先进功能。文中详细介绍了近些年中红外QCL光子集成的研究进展,表1展示了不同光子集成方式之间的对比。目前片上集成的QCL在性能方面与传统III-V衬底上的器件还有较大差距,这一方面是因为异质集成增加了器件的工艺难度,同时QCL与无源波导之间的较差的耦合效率也使得器件的性能不如预期,此外片上集成也增加了QCL器件的散热难度。在后续的研究中,需要优化QCL与无源波导的耦合结构,研究实现QCL高效片上散热的方法,探索硅上外延生长的新途径,实现QCL与光子芯片的晶圆集成,使完全集成的中红外光子传感器成为现实。

      表 1  中红外QCL不同光子集成方式的对比

      Table 1.  Comparison of different photonic integration approaches for mid-infrared QCLs

      Integration
      approach
      Integration
      density
      Active-passive
      coupling
      Heat dissipationProcess yieldCurrent
      performance
      Detector
      integration
      Monolithic integration on InP★★★★★★★★★★★★★★★★
      Monolithic integration on Silicon★★★★★★★
      Heterogeneous integration on silicon★★★★★★★★★
      Hybrid external cavity★★★★★★
参考文献 (25)

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